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ㆍ남양주의 ‘학교·생활·엘리트 육상 활성화’ 위한 ‘전력 질주’
 
  남양주시육상연맹 문정만 회장
 

[시사투데이 이윤지 기자] ‘올림픽의 꽃’은 육상이다. 인간의 신체 능력을 최대한 활용해 ‘달리고, 뛰고, 던지는’ 육상은 올림픽 정신에 가장 부합하는 종목이다. 

 

 한국이 역대 올림픽 육상에서 메달을 딴 종목은 마라톤이 유일하다. 1992년 바르셀로나 올림픽에서 황영조 선수가 금메달, 1996년 애틀랜타 올림픽에서 이봉주 선수가 은메달을 땄다. 저변이 넓지 않은 한국 육상은 국제무대에서 뚜렷한 성적을 내지 못했다. 

 

 이처럼 육상이 비인기 종목의 서러움을 받으며 열악한 환경에 놓인 것이 비단 어제오늘 일은 아니나 한국 육상의 미래에 중요한 점은 당장의 메달보다 꾸준한 성장을 거둘 수 있는 선수 육성이 필요하다는 점이다. 

 

 이런 가운데 ‘남양주시 고등학교 육상부 창단’을 역점사업으로 추진하며 ‘우수선수 발굴·육성과 경기력 향상, 마라톤 대회 유치·개최, 생활체육 활성화’ 등에 발 벗고 나선 이가 있다. 

 

 바로 남양주시육상연맹(이하 연맹)의 문정만 회장, 가운중학교 교장이다. 

 

 제주도가 고향인 문 회장은 육상선수 출신으로 고등학교 2학년 때부터 마라톤을 시작했다. ‘제주도일주역전경주대회’에 첫 출전했음에도 우승(하귀-애월 구간)을 차지한 그는 총 18회 대회에서 1위(13회), 2위(4회), 5위(1회)의 성적을 거두고, 제주도 서귀포시청 실업팀까지 9년간 선수생활을 하며 ‘육상 유망주’로 크게 주목받았다. 

 

 그러면서 ‘지도자의 길’을 걷고자 제주대학교를 졸업하고 제주도체육회 코치로 발탁되며 ‘중·장거리 대표선수’들의 경기력 향상에 힘썼다. 이후 1989년 퇴계원중학교 체육교사로 발령받으며 ‘제2의 고향’인 남양주에 정착한 문 회장은 검도감독(7년), 씨름감독(7년), 육상감독(3년) 등을 맡아 선수양성에도 정성을 쏟아왔다. 

 

 특히 2013년부터 2015년까지 진건고등학교 육상감독을 역임하며 전국체육대회에서 금메달 7개를 획득하는 성적을 거뒀다. 하지만 정작 본인은 “우수한 선수들 덕분에 메달을 많이 땄고, 당시 지도자로서 큰 영광을 안았다”고 겸손해했다. 

 

 ‘학생이 즐겁고, 교사들이 행복한 학교를 만드는 것’이 교육철학이라는 문정만 회장은 지난해 9월, 가운중학교 교장으로 부임했으며 ‘꿈(Vision)을 이루자’는 교훈처럼 학생들이 배움과 나눔을 실천할 수 있도록 길라잡이 역할을 하고 있다. 

 

 이와 함께 육상선수로 트랙 위를 누빈 문 회장은 ‘남양주시육상연맹’에 애착이 깊다. 주위의 권유로 2008년부터 2020년까지 연맹의 전무이사를 맡아 ‘남양주시직장운동부’를 실업팀 명문으로 성장시켰으며, 2018년 경기도민체전에서 남양주시가 ‘육상종목 2위’라는 쾌거를 거두는데 앞장섰다. 

 


 

 지난 2021년 초대 민선 ‘남양주시육상연맹’ 사령탑으로 취임한 문 회장은 3년 째 연맹을 진두지휘하며, ‘남양주시 고등학교 육상부 창단’에 사활을 걸고 있다. 현재 남양주시 관내 초등부(4개교), 중등부(2개교), 실업팀(1개)이 있으나 고등학교 육상부가 없어 우수한 선수들이 외부로 유출되기 때문이다. 

 

 문정만 회장은 “남양주 육상의 경쟁력 강화를 위해 ‘엘리트·생활체육 균형발전, 유소년 선수 발굴 및 엘리트 선수로 육성’ 등이 무엇보다 중요하다”며 “최근 신도시 다산지역을 중심으로 조직된 유-러닝 아카데미 마라톤동우회(회장 정운채)를 비롯한 9개의 동호회를 활성화 해 생활체육의 저변확대에도 박차를 가할 것”을 힘주어 말했다. 

 

 한편, 남양주시육상연맹 문정만 회장은 학교체육 진흥과 육상 발전에 헌신하고, 육상대회 개최 및 고교육상팀 창단을 도모하면서, 남양주시민의 체력향상과 생활체육 활성화 선도에 기여한 공로로 ‘2023 올해의 신한국인 대상(시사투데이 주최·주관)’을 수상했다.

 

 


[2023-04-28 09:56:07]
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