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ㆍ꿈을 향한 열정, 멈추지 않는 도전…청년농업인 ‘본보기’
 
  농업회사법인 담다 박준호 대표이사
 

[시사투데이 이윤지 기자] ‘표고버섯’은 맛과 향이 좋고, 각종 영양소가 풍부하면서도 칼로리가 낮아 면역력향상·체질개선(다이어트)·종양억제(항암)·콜레스테롤저하 등에 기능성이 뛰어나기로 정평이 나있다. 하지만 습도와 온도에 민감한 표고버섯을 재배하기란 결코 쉬운 일이 아니다. 

 이런 가운데 전남 고흥의 ‘농업회사법인 담다 박준호 대표’가 친환경 표고버섯 재배로 고부가가치를 창출하며, 농업경쟁력 강화와 안전 먹거리 생산 등에 롤-모델이 되고 있다. 더구나 표고버섯의 재배와 관리 등이 용이한 톱밥배지도 자체적으로 생산한다. 

 인문학 강사로 국내외를 넘나들며 연간 수백 회 이상 강단에 오른 박 대표는 청소년들에게 ‘올바른 가치관’을 설파하면서도 이론을 뛰어넘어 ‘땀 흘리는 노동의 가치’에 대해 골몰했고, 농업에서 답을 얻었다고 한다. 

 그리고 ‘저비용·고효율’ 작목을 고심하다 충남 논산에서 딸기를 재배할 생각이었으나 연중 생산이 가능한 표고버섯에 매료됐다. 이후 2년간의 준비기간 끝에 고향으로 내려와 자본금 5천만 원과 귀농자금을 대출받아 버섯농사를 시작했다. 

 하지만 첫 농사는 결코 녹록치 않았고, 심어놓은 10만 개의 버섯 균사가 모두 썩는 아픔도 겪었다. 그럴수록 박 대표는 ‘기본을 다지자’고 되새기며, ‘끊임없이 배우고 익혀야 함’의 자세로 영농기술·정보·지식 습득에 매진했다. 

 그러면서 시설 현대화와 작물재배 과학화, 직거래 활성화(유통단계 축소), 대량생산시스템 구축 등을 착착 진행해왔다. 특유의 근면·성실함과 강직함, 대내외 친화력, 뛰어난 추진력으로 주요 거래처도 점차 늘어갔다. 


 

 그 결과 박 대표는 버섯농사를 시작한지 불과 5년 만에 ‘억대 부농’으로 우뚝 섰다. 2017년 톱밥배지를 자체적으로 생산하면서 출하량과 소득이 안정됐고, 연간 80~100t의 표고버섯을 생산하고 있으며, 버섯재배사 및 배양시설만 20동(약 9917㎡)에 달한다. 

 박준호 대표는 “수년간 정부 정책과 지원 사업에 대해 공부해왔고, 열흘에 한 번씩은 군청을 찾아 담당공무원을 만나 상담을 하고 유대관계를 형성해갔다”며 “처음에는 ‘오래 버티지 못하고 농촌을 떠날 것’이란 주변의 우려도 많았지만 뜨거운 열정과 젊은 패기, 단계별로(스텝 바이 스텝) 목표를 향해 나아가는 모습에 신뢰를 얻었다”고 설명했다. 

 또한 그는 공익(公益)을 위한 일에도 정성을 쏟고 있다. 자신이 경험한 귀농초기의 어려움을 잊지 않고 ‘고흥군 두원면 귀농귀촌협의회 지회장, 청년농업인연합회 기획국장, 고흥군 귀농귀촌도우미’ 등을 맡아 귀농인과 청년 농업인들의 든든한 길라잡이 역할을 하는 것이 대표적이다. 


 

 특히 인도네시아, 필리핀 등 각국에서 만난 어려운 아이들을 꾸준히 돕고, 향후 아이들의 꿈을 현실로 실현시켜줄 방법까지 다각도로 모색해왔다. 인도네시아 현지에 농장을 열고 농작물을 키우는 것도 그 일환이다. 

 박 대표는 “감당할 수 없을 만큼 일을 키우자 덜컥 겁이 났고, 고민을 듣던 아버지께서 말씀하신 ‘엎어져 봐야 마흔이다, 걱정하지 마라’는 한 마디가 큰 힘이 됐다”며 “실패를 두려워하지 않고, 끊임없이 도전하며 ‘자연의 성품을 닮다, 농부의 마음을 담다’ 슬로건처럼 바르고 안전한 먹거리 생산에 앞장설 것”이라는 각오를 밝혔다. 

 이어 “수익의 환원, 지역사회공헌 활동을 더욱 확대하고, 기회가 주어진다면 아프리카에 학교를 세우고 싶다”며 환한 웃음을 보였다. 

 한편, 농업회사법인 담다 박준호 대표는 자가 생산한 톱밥배지로 표고버섯 재배의 고부가가치 창출에 헌신하고, 농업경쟁력 강화를 도모하며, 귀농 및 청년농업인의 롤-모델 제시 선도에 기여한 공로로 ‘2022 대한민국 미래를 여는 인물 대상(시사투데이 주최·주관)’을 수상했다. 


[2022-01-28 09:20:52]
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